Perros rastreadores pueden detectar malaria en personas, según estudio

Después de ser específicamente entrenados para adquirir esa habilidad, los perros rastreadores son capaces de detectar la malaria en personas. El estudio fue presentado en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical en Nueva Orleans, Estados Unidos.

Los investigadores de la Universidad de Durham, Reino Unido, descubrieron que los perros pueden oler la malaria en muestras de calcetines usados por niños infectados.

Este hallazgo, presentado en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical de Nueva Orleans (Estados Unidos), podría contribuir a lograr la primera prueba rápida y no invasiva de detección de esta enfermedad mortal.

"Si bien nuestras indagaciones se encuentran en una etapa temprana, demostramos que los perros pueden ser entrenados para detectar personas infectadas con malaria por su olor, con un alto nivel de precisión", señaló el autor principal, Steve Lindsay.

El equipo liderado por Lindsay espera que los canes entrenados para rastrear ayuden a detener la propagación del mal entre países y hacer que las personas infectadas se detecten antes y sean tratadas rápidamente.

"Esto podría proporcionar una forma no invasiva de detección de la enfermedad en los puertos de entrada de una manera similar a la forma habitual en que los perros se utilizan para detectar frutas o drogas en los aeropuertos", sentenció el científico.

La investigación, que fue financiada por la Fundación de Melinda y Bill Gates, se basó en estudiar calcetines de nailon de niños aparentemente sanos de 5 a 14 años en una región de Gambia.

Las muestras de calcetines se transportaron al Reino Unido, donde un labrador-golden retriever llamado Lexi, una labrador llamada Sally y Freya, de la raza springer spaniel inglés, fueron entrenados para distinguir entre el olor de los menores infectados con malaria y de otros sanos.

En total, se analizaron 175 muestras de calcetines, incluyendo las de 30 niños con malaria y 145 de menores no afectados por esa enfermedad.

Los perros identificaron correctamente el 70% de las muestras infectadas con malaria y detectaron el 90% de las muestras sin parásitos de esta enfermedad.

De acuerdo con el último Informe Mundial de la Malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que hubo 216 millones de casos de malaria en 2016, un aumento de cinco millones de casos con respecto al año anterior, mientras que hubo 445.000 muertes.